Касательно случившегося массового падежа этого самого… PR :)

Не так уж все и страшно. Слишком много шума. Не всем же монстрам его укоротили. А причин и версий сколько сразу повсплывало! Даже в одном блоге видел утверждение, что теперь за ссылку на забаненный сайт донор и сам в бан отправится :) .

Массовое ручное обрезание PR — первый шаг на пути к ручному труду.
Показательная акция — страшилки на ночь.
Автоматические санкции за продажу ссылок… Невозможно достоверно определить, куплена ссылка для поискового продвижения или же поставлена по какой-то прихоти сайтовладельца. И я бы не стал утверждать, что Гугл стремится «отстрелять» продажные ссылки. Здесь более уместна другая формулировка: определить, каким ссылкам нельзя доверять(учитывать). Согласитесь, есть некоторая разница. Сложно сказать, как далеко Гугл продвинулся в данном направлении. Учитывая, что задача далеко не тривиальна и что достаточно много сайтов успешно существуют не глядя на свои коллекции продажных ссылок, рискну предположить, что здесь Гугл больших успехов не добился и применяет санкции только в случаях, недопускающих двоякой трактовки.

Для понимания ситуации очень полезно построить математическую модель распределения PR. Принято считать, что градация тулбарного PR происходит по логарифметической шкале (чем выше PR, тем больше разбежка между ступенями). PR=целая_часть(Log x (PageRank)). Классическую формулу PR напоминать не буду. Для определения основания логарифма достаточно знать количнство всех страниц в индексе. А теперь в построенной модели стоит поиграться с количеством всех страниц и посмотреть, к чему приводит их прирост на ком это больше всего отражается. ;)
На истину в последней инстанции версия может и не тянет — слишком редко PR обновляется. Но как одна из ключевых причин — вполне годится.